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24 diciembre 2015

Recordando a: Johnny Rutherford.

¡Hola amigos! Esta ocasión vamos a trasladarnos al automovilismo norteamericano y platicaremos acerca de una de sus máximas estrellas, el  piloto texano triple ganador de las afamadas 500 millas de Indianápolis con una gran carrera de 30 años, el querido "Lone Star JR." por supuesto, nuestro querido John Sherman Rutherford III.

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Johnny Rutherford - Foto: indianapolismotorspeedway.com
Johnny empezó a correr en 1959 en la mejor escuela norteamericana para pilotos que aspiran a hacer carrera en óvalos, los Sprint Cars, autos sumamente veloces que la mayoría del tiempo van patinando ya que corren en pistas ovales de tierra y le dan al piloto ese "feeling" necesario para poder controlar esas poderosas maquinas y posteriormente dominar los potentes motores ya sea de NASCAR o los monoplazas de la serie INDY y esta ocasión son ambos casos ya que nuestro ilustre invitado participó en ambas con gran éxito.

El progreso de Johnny fue meteórico y para 1963 deja a todo mundo boquiabierto al ganar las extenuantes y difíciles 500 millas de Daytona ¡en su carrera de debut! en los autos Stock imponiendo el récord de ser el piloto más joven en ganar una carrera de la NASCAR WINSTON CUP donde incursionó en 35 ocasiones combinando sus participaciones cuando su apretada agenda en USAC se lo permitía.

El corazón de Johnny estaba en la serie USAC (hoy serie INDY) donde competía de tiempo completo, su sueño de ganar las 500 millas de Indianápolis estaba más fuerte que nunca, después de correr con equipos de media tabla toma la decisión de ir con el equipo McLaren en 1973 viendo resultados de inmediato, ya que logra la "Pole" y aunque termina la carrera 9° el éxito esta cerca y llegaría pronto, después de diez intentos (1966 no participó debido a un fuerte accidente en la pista de tierra de Endorra en los Sprint Cars) en 1974, al fin, logra ganar la carrera mas famosa del mundo después de un trepidante duelo con otro de los grandes de USA, Bobby Unser, ambos impusieron un ritmo infernal que los llevó a ser los únicos en completar los 200 giros al mítico óvalo de Indiana.

Para 1975 queda segundo en las 500 millas de Indianápolis vencido ¿por quien creen? efectivamente, por su archirrival, Bobby Unser, en una carrera única y feroz que lo lleva a ser reconocido por el conocedor publico norteamericano y por los expertos de la categoría como uno de los mejores pilotos del vecino país del norte.

1976 fue espectacular  y lo ve ganar su segunda Indy 500 aún a bordo de un auto McLaren de una manera totalmente dominante ya que también gana la "Pole" liderando 80 de las 102 vueltas de que consto la prueba ya que fue detenida por la lluvia (al completarse mas del 50% de la distancia se da como prueba completada) venciendo a uno de los mejores pilotos y especialistas de Indy, al gran maestro A. J. Foyt ¿recuerdan?

Los tres años siguientes el equipo McLaren monta motores Cosworth y los resultados no son los esperados 33°, 13° y 18° el aún hambriento de triunfo Johnny decide cambiar al equipo Chaparral de Jim Hall con el patrocinio de PENZOIL, auto que fue un verdadero icono en las carreras en USA sumado al particular casco de Johnny con "la estrella solitaria" plasmada en el lo hicieron el favorito de los aficionados en norte américa.

El cambio fue todo un éxito y en 1980 gana el campeonato de la serie además de su tercer Indy 500 de una forma contundente ganando "Pole" y carrera con una ventaja de mas de 29 segs. sobre su más cercano rival Tom Sneva, como verán domino a placer la carrera entrando a un circulo muy selecto de triples ganadores del óvalo solo superado por maestros como A. J. Foyt, Al unser y Rick Mears que cosecharon cuatro triunfos (en la actualidad sólo Juan Pablo Montoya y Helio Castro Neves son los únicos en activo que pueden alcanzar y rebasar estos récords más pronto ya que tienen dos y tres triunfos respectivamente).

Después de este triunfo los resultados empiezan a decaer tanto en Indy 500 como en el campeonato en general, cambia de equipo en varias ocasiones esperando mejorar los resultados pero la Diosa fortuna ya no lo acompaña retirándose del automovilismo después de no poder calificar para las 500 millas en sus últimos tres intentos.

Su amor por los autos lo llevó a no retirarse completamente y siguió el camino lógico después del retiro, convertirse en comentarista para radio y TV en varias de las cadenas más importantes así como ser por muchos años el conductor del pace car en los eventos de la IRL.

Hoy día vive tranquilamente en su finca en Texas y es frecuentemente llamado para ser premiado por los salones de la fama de USA donde afortunadamente no se olvidan de sus estrellas y siempre son reconocidos por su talento, valor y entrega al deporte donde, afortunadamente este también es el caso.
¡Felicidades Johnny!

¡HASTA LA PRÓXIMA!

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